‘Sapeurs’ (o los dandis del Congo)

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El fotógrafo británico Tariq Zaidi presenta en su libro Sapeurs la subcultura de la moda presente en Kinshasa y Brazzaville, ambas ciudades de la República Democrática del Congo. Se trata de la sociedad conocida como La Sape (en inglés, Society of Ambience-Makers & Elegant People), cuyos seguidores responden al nombre de sapeurs y sapeuses. La mayoría de sus miembros cuentan con trabajos comunes: son jardineros, sastres, taxistas. No obstante, una vez termina su trabajo, su transformación en dandis tiene lugar de inmediato. Caminando con absoluta confianza por la calle, los sapeurs son tratados prácticamente como estrellas del rock. No es para menos: al desafiar de esta peculiar forma las adversas circunstancias de sus comunidades traen consigo lo que los franceses llaman joie de vivre; es decir, la alegría de vivir.

En palabras del propio Zaidi, «usan la moda para navegar desde unas naciones en desarrollo hasta un futuro envuelto en el sueño cosmopolita».

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