Sociedad

La guerra en Ucrania y la inflación llevan a cuatro millones de niños a la pobreza

Uno de cada tres niños nacidos y criados en pobreza vivirá en la misma situación su vida adulta, lo cual lleva a un ciclo intergeneracional de dificultades y privaciones. Ahora, el efecto dominó que provoca el contexto bélico sobre la pobreza podría llevar a un fuerte incremento del abandono escolar y la mortalidad infantil.

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17
Oct
2022
Ucrania

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La guerra en Ucrania y el aumento de la inflación han llevado a la pobreza a cuatro millones de niños más en Europa oriental y Asia Central. Esto supone un incremento del 19% respecto a 2021, según un estudio de UNICEF publicado este lunes: El impacto de la guerra de Ucrania y la posterior recesión económica sobre la pobreza infantil en el este de Europa y Asia Central.

El documento, que recoge datos de 22 países de toda la región (incluyendo Kosovo, bajo la Resolución 1244 del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas), muestra que los niños son los más afectados por la crisis económica causada por la guerra en Ucrania. Mientras que la infancia constituye el 25% de la población total, supone cerca del 40% de los 10,4 millones de personas más que sufren pobreza este año.

La Federación Rusa representa casi las tres cuartas partes del aumento total del número de niños viviendo en pobreza debido a la guerra en Ucrania y a la crisis del coste de la vida en la región, con 2,8 millones de menores más viviendo ahora en hogares bajo el umbral de la pobreza. En Ucrania hay ahora medio millón más de niños viviendo en la pobreza, el segundo mayor aumento, seguido de Rumanía, con 110.000.

«Más allá de los evidentes horrores de la guerra –el asesinato y mutilación de niños, o los desplazamientos masivos–, las consecuencias en Ucrania están teniendo un impacto devastador en los niños de Europa oriental y Asia central», asegura Afshan Khan, directora regional de UNICEF para Europa y Asia Central. «Los niños de toda la región están siendo arrasados por la terrible estela de la guerra. Si no apoyamos a estos niños y familias ahora, el profundo aumento de la pobreza infantil derivará en la pérdida de vidas, de aprendizaje y de futuros».

 En Ucrania hay ahora medio millón más de niños viviendo en la pobreza, el segundo mayor aumento seguido de Rumanía, con 110.000

Las consecuencias de la pobreza infantil van mucho más allá de las familias que viven dificultades financieras: el gran incremento podría llevar a que otros 4.500 niños mueran antes de su primer cumpleaños y las pérdidas de aprendizaje podrían equivaler a 117.000 niños más dejando la escuela solo este año, según el estudio.

Cuanto más pobre es una familia, mayor es la proporción de sus ingresos destinada a necesidades como alimento y combustible. Cuando el coste de los bienes básicos se dispara, el dinero disponible para cubrir otras necesidades como atención sanitaria y educación desciende, según el análisis. La consiguiente crisis del coste de vida implica que los niños más pobres tienen menos probabilidades aún de acceder a servicios esenciales, y están en un mayor riesgo de violencia, explotación y abuso.

Para muchos, la pobreza infantil dura toda la vida. Uno de cada tres niños nacidos y criados en pobreza vivirá en la misma situación su vida adulta, lo cual lleva a un ciclo intergeneracional de dificultades y privaciones. Las dificultades que experimentan las familias en situación de pobreza o al borde de esta se profundizan cuando los gobiernos reducen su gasto público, aumentan los impuestos al consumo o ponen en marcha medidas de austeridad en un esfuerzo limitante para impulsar sus economías a corto plazo, ya que esto reduce el alcance y calidad de los servicios de apoyo de los que dependen las familias.

El informe establece un marco de trabajo para contribuir a reducir el número de niños viviendo en pobreza y evitar que más familias caigan en dificultades económicas:

-Proporcionar prestaciones monetarias universales para niños y garantizar un ingreso mínimo de seguridad

-Aumentar las ayudas sociales a todas las familias con niños que lo necesiten, incluidos los refugiados.

-Proteger el gasto social, especialmente para los niños y familias más vulnerables.

-Proteger y apoyar la provisión de servicios de atención sanitaria, nutricional y social a mujeres embarazadas, bebés y niños pequeños

-Introducir la regulación de los precios de productos alimentarios básicos para las familias

Afshan Khan (UNICEF): «Tenemos que proteger y ampliar el apoyo social para familias vulnerables antes de que la situación empeore»

UNICEF se ha unido recientemente a la Comisión Europea y a varios países de la UE para liderar el proyecto piloto de la Garantía Infantil Europea, una iniciativa para mitigar el impacto de la pobreza sobre los niños y proporcionarles las oportunidades para tener la opción de una buena vida adulta. Con más niños y familias empujados a la pobreza, debe garantizarse una respuesta sólida en la región.

Además, UNICEF hace un llamamiento al apoyo continuado y ampliado para fortalecer los sistemas de protección social en los países de ingresos altos y medios del este de Europa y Asia Central y a la priorización de los programas de protección social, incluyendo los programas de ayuda en efectivo para niños y familias vulnerables.

«Las medidas de austeridad perjudicarán sobre todo a los niños, llevando incluso a más de ellos a la pobreza y poniéndoselo más difícil a las familias que ya lidian con ello», añade Khan. «Tenemos que proteger y ampliar el apoyo social para familias vulnerables antes de que la situación empeore».

La pobreza infantil en España

En España, donde uno de cada tres niños está en riesgo de pobreza o exclusión social (33,4% de la tasa AROPE, 2,8 millones de niños y niñas), las consecuencias del incremento de precios en alimentación y suministros básicos están teniendo un efecto añadido en los hogares con niños y niñas, en los que los gastos de alimentación y transporte se incrementan notablemente respecto a otros tipos de hogares. En los hogares con menos recursos esto puede suponer este invierno tener que elegir, por ejemplo, entre una alimentación suficiente o mantener la casa caliente.

UNICEF España, juntos con otras organizaciones de infancia como la Plataforma de Infancia y Save the Children aboga por la inclusión en los Presupuestos Generales del Estado (PGE) 2023 de una prestación por crianza universal, en forma de una deducción fiscal reembolsable, mucho más ambiciosa que la medida de ampliación de la deducción por maternidad (de 0 a 3 años) que contienen los presupuestos. Estas prestaciones, además de apoyar la crianza tendría un impacto considerable en la reducción de la pobreza infantil y garantizaría un suelo de protección social de todos los hogares con niños ante esta y sucesivas crisis.

Asimismo, la situación actual urge la necesidad de poner en marcha de forma decidida el Plan Estatal de Acción para la implementación de la Garantía Infantil Europea aprobado este verano.


Este es un contenido original de UNICEF

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