¿Abuelos felices o abuelos cautivos?

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El 59% de los abuelos está involucrado de manera activa en la crianza de sus nietos

Lucía Martín, psicóloga: «Los hijos deberían hacer un ejercicio de empatía. A veces dan por hecho que están disponibles»

Francisco Muñoz (Abuespa): «Tenemos que luchar por ponernos en marcha, por reciclarnos»

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«¿Os acordáis cuando…?». Una vez por semana, Amelia García se reúne con su grupo de amigas. Las remembranzas acumuladas durante sus 91 años de biografía son su mayor riqueza, y el guion de todas sus conversaciones. «Siempre hablamos de lo mismo. Miramos el retrovisor de la vida», nos cuenta. Al fin y al cabo, el recuerdo es un bálsamo que vivifica.

A lo largo del viaje, Amelia se ha hecho con todos los títulos disponibles: el de esposa, el de hija, el de madre, el de abuela y, ahora, también el de bisabuela. «Cuando me casé, dejé mi trabajo felizmente porque mi ilusión era crear una familia. He podido atender a mis padres, a mis hijos, a mis nietos… Me he encargado del cuidado de todos ellos y de las tareas de la casa. Éramos lo que llamábamos ‘marujas’».

Amelia incide en el «cambio brutal», en forma y fondo, que se ha producido en tan solo 50 años con relación a la familia: la incorporación de la mujer al mercado laboral, el retraso de la mortalidad y la propia evolución del comportamiento de las sociedades occidentales ha desbaratado los roles que hasta ahora habían adquirido tanto padres como abuelos. «Hoy, muchos abuelos vuelven a ser padres con 70 años… eso antes no ocurría. Yo de siempre he conocido en mi casa a mi abuela porque se había quedado viuda. Pero era la princesa de la casa, llena de atención y cariño», narra Amelia.

«Antes, el abuelo era una figura a la que se le respetaba muchísimo, más imponente; había cariño, pero se transmitía de otra forma», afirma Francisco Muñoz, presidente y fundador de Abuespa. Lo cierto es que los abuelos modernos ya no son esos que consienten a los nietos, que les compran chuches y les dan la paga. La paga, en muchos casos, ha sido sustituida por su mantenimiento: muchos comen y meriendan todos los días en casa de los abuelos y otros tantos han podido continuar sus estudios gracias a su apoyo económico. La crisis y la falta de conciliación laboral y familiar hacen que este escenario se repita en miles de hogares españoles.

Del favor al abuso

Los abuelos se han convertido en imprescindibles para sus hijos a la hora de organizar la vida de la familia, los horarios de los nietos, las recogidas del colegio, las extraescolares o las visitas al médico. De acuerdo con un estudio de la Fundación Pfizer, el 59% de los abuelos está involucrado de manera activa en el cuidado de sus nietos. La encuesta Mayores 2010 del Ministerio de Sanidad y Política Social señala que muchos de ellos les dedican entre 6 y 7 horas diarias. «Muchos abuelos se olvidan de disfrutar de su tiempo libre, en parte porque los hijos dan por hecho que sus padres van a estar disponibles. Anteponen las necesidades de hijos y nietos a las suyas propias, y algunos llevan una rutina más estresante que cuando trabajaban», sostiene la psicóloga Lucía Martín.

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Según una en encuesta del CIS de 2015, la mayor parte de los españoles considera que la principal contribución que en la actualidad realizan los abuelos a la sociedad es ayudar económicamente a sus familias, por delante de mantener la familia unida. «Que la ayuda económica prime frente al mero disfrute de los nietos refleja una visión utilitaria de los abuelos», opina Mercedes Villegas, directora de la Fundación Amigos de los Mayores. «Es paradójico porque, por otro lado, existe una concepción social que considera que las personas mayores ejercen un rol pasivo demandante, mero receptor de servicios. Y muchas de ellas no quieren sentirse así», explica. «A eso se suman tantos y tantos casos de soledad no deseada, que les conduce a un sentimiento de aislamiento y de vulnerabilidad», apostilla.

«Vivimos en una sociedad en lo que no sirve, se tira. Igual que si se te estropea una televisión o una plancha compras otra. Si no nos ponemos al día, si no somos capaces de manejar un teléfono, hablar de música, de teatro o del fútbol de hoy, nuestros nietos, aunque no quieran, van a pensar que su abuelo es un inútil», opina Francisco Muñoz, de Abuespa. «Tenemos que luchar por ponernos en marcha, por reciclarnos. Tenemos experiencia, sí, pero esa experiencia puede ser baldía. Ahora bien: cómo te traten tus hijos dependerá mucho de cómo te vieron tratar a tus padres», matiza.

Muñoz advierte: «Los abuelos están para ayudar, no para aprovecharse de ellos». Como abuelo de seis nietos, asegura que «en la mayoría de los casos cuesta decir que no, da un poco de miedo, por si no vuelven a llamar» y advierte que «en los hijos está el no abusar, el diferenciar la necesidad del capricho».

¿Dónde están los límites?

«Los hijos deberían hacer un ejercicio de empatía para con los abuelos. A veces dan por hecho que los padres van a estar disponibles», coincide Lucía Martín. «Por un lado, los abuelos ejercen una función protectora y, por otro, está el deseo de seguir sintiéndose necesarios. Hablamos, además, de personas con una educación en el esfuerzo, en el sacrificio, en la competencia y en la eficacia muy alto. Me encuentro con personas mayores con un nivel de exigencia personal potente, que ante este nuevo rol de cuidadores tienen la sensación de tener que estar a la altura, lo que les afecta a nivel emocional», cuenta la psicóloga.

Martín habla de «roles en construcción», que se van aprendiendo sobre la marcha. «Tenemos un modelado, pero cada adulto tiene derecho a desarrollar el rol parental desde el propio criterio. Hay abuelos que se meten mucho en el proceso educativo, otros pecan de prudentes. Es importante poner bien esos límites, para que cada miembro pueda vivir esos roles de manera adecuada». La experta sostiene que la clave está en una comunicación asertiva. «Se nos olvida el expresar abiertamente que sentimos, en qué estamos de acuerdo y en qué no. Desde el diálogo y el respeto es fácil llegar a esos acuerdos».


COMENTARIOS

  1. Totalmente de acuerdo y tal y como comenta Zamarriego en ethic.es, la comunicación asertiva acerca de lo q sentimos establecerá desde el respeto los roles de padres y abuelos en cada familia


  2. Si, se abusa y mucho, ademas no hay conciencia colectiva de ello y aun nos justificamos diciendo que nos encanta.


  3. Mi generación luchó, cuerpo y alma, para la liberación de la mujer y educamos personas emprendedoras, competitivas, valientes, trabajadoras con un papel muy activo en el mundo del trabajo. Todo esto no borra de un plumazo ser esposa, ama de casa, madre de familia, gestora de la economía familiar etc… Se nos olvidó lo de “conciliar” esa nueva palabra que significa vivir 2 vidas en una sola. Entonces, ya abuelas, como no las vamos a ayudar ? Es nuestra responsabilidad !


  4. Algo fe abus si que el ya


  5. siempre ha sido así, afortunadmente; este artículo es una bobada.


  6. Me siento abuelo en un 100×1000. Estoy orgulloso de que tras mi jubilación mi vida sigue teniendo sentido. Me siento más querido que nunca. Mis 2 nietos son mi vida, mi ilusión y mi entretenimiento. Aspiramos llegar a estas edades para hacer muchas cosas y no depender de nadie. MENTIRA. La vida nos condiciona y ya no valemos para muchas cosas. Pero colaborar con mis hijos en la educación de mis nietos hace sentirme la persona más útil del mundo. Y ya cuando llegue a mi Cuarta Edad sentiré y recogeré el amor que he desparramado cuando un bastón sea mi único compañero. Enhorabuena a todos esos abuelos que más o menos puedan estar de acuerdo conmigo. Muchos años de vida a todos.


  7. Y prácticamente el 100% de las abuelas


  8. Diariamente, mañanas, mediodias (a comer a casa de los abuelos) y tardes, la gran mayoria son abuelo/as los que llevan y esperan a sus nieto/as en las puertas de los colegios. Sus hijos tienen uno y al cabo de un tiempo deciden tener un segundo y un tercero sin poder ni tan siquiera poder ir al colegio a llevarlos y traerlos.
    Incluso los fines de semana ves paseando por los parques abuelos y nietos. Cada abuelo sabrá lo suyo y si ya le está bien la tarea diaria o es incapaz de alzar la voz para no acabar perdiendo el contacto con sus vástagos y encima acabar tachados de unos abuelos muy malos.


  9. La visión más económica del tema, a parte de esta más ética, también resulta interesantísima. ¿Mano de obra explotada que justifica y mantiene los salarios empobrecidos de los padres trabajadores que, con sus salarios, no pueden pagar la crianza de sus hijos?


    • ¿….permitiendo así que sus hijos tengan más descendencia de la que pueden mantener? digo….por dar otro punto de vista.


  10. Buena pregunta!


  11. Luego están los casos contrarios, que cada vez abundan más en este mundo neoliberal, los que dejan pasar un año sin ver a sus nietos y les da igual, y cuando les recuerdas que ellos bien que tiraron de sus padres para criar a sus hijos te dicen que eran otros tiempos.


  12. No es un abuso por lo menos lo q me toca. Me gustan los niños


  13. Como en todo el equilibrio en esto es esencial, los abuelos y los nietos suelen encontrar grandes cosas juntos, si los abuelos no tienen tiempo para sí mismos esto es excesivo, y los padres están perdiendo el sitio que les corresponde,


  14. Lo tenéis jodido.


  15. Sí.


  16. ¿Estamos teniendo hijos por encima de nuestras posibilidades?


    • Sí. Hay incluso un movimiento antinatalista DE gente que defiende que no tengamos más hijos. por dos razones: que ya hay demasiada gente en el planeta y que no es un regalo traer a una persona a este mundo de futuro incierto, donde los hijos ya no viven mejor que los padres, sino peor.


  17. Si,se esta abusando


  18. No. Los nietos nos dan -a muchos abuelos- vida.


  19. Hay abuelita??


  20. Cada familia se organiza como puede Puede que en algún caso se impone tener límites y que además son necesarios por razones de descanso y también de respeto al protagonismo que deben tener los padres en la educación de sus hijos Es bueno que los niños conozcan el rol de los padres y también el de los abuelos Por lo general muchos abuelos (ellos y ellas) estamos siempre disponibles para nuestros nietos y cuando nos lo piden nuestros hijos estamos entregados desinteresadamente a atenderles en lo que fuera menester.


  21. Y las abuelas y las nietas?


    • Según la RAE, no es correcto utilizar en la misma frase la versión masculina y femenina de una misma palabra.


    • Pues que se utilice sólo el femenino, gente y personas es femenino, ah! se molestarían los chicos…..


    • Es tontería, tenemos un idioma y hay que emplearlo bien.


  22. El que esta abusando es este GOBIERNO de INQUISICIÓN, que nos esta mermando y quitando nuestra PENSIONES, sencillamente hay que plantar CARA. SALUD el heredia


  23. Una cosa es ayudar y otra criar , echar una mano se hace y con gusto , pero el día que los abuelos nos pongamos en huelga , se para España


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